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08/09/2020

110v ou 220v: afinal porque temos dois padrões no Brasil?

Quem costuma viajar pelo Brasil já passou pela seguinte situação: você chega em uma cidade e na hora de plugar um eletrônico na tomada surge a dúvida se ela é 110v ou 220v ou seja seu aparelho suporta a tal tensão. Isso acontece, porque quando a rede elétrica começou a ser instalada no país, no início do século 20, não definido um padrão – cada empresa que fazia e administrava as instalações decidiu qual usaria. Com a ampliação da rede, tornou-se economicamente inviável fazer uma troca para que houvesse uma padronização.

Outro ponto que causa confusão, é que, muitas vezes, há em etiquetas de aparelhos a indicação de que ele funciona em 127v, não em 110v – tensão com a qual já acostumamos em nossa residência. Isso tem a ver com a modernização dos transformadores, aquelas caixas metálicas que você vê nos postes da rede elétrica e a padronização das empresas geradoras de energia. Para entender isso melhor, observe o poste mais próximo; aqueles fios que estão no topo são a chamada rede primária de distribuição e, geralmente, possuem uma tensão de 13.800v. Para alimentar as residências, comércios e indústrias, essa tensão costuma ser reduzida. O tipo de construção do transformador determina se a ligação da sua casa será de 110v – geralmente para transformadores mais antigos, ou 127v. Dependendo do tipo de rede, há pequenas variações entre esses dois números, como 115v e 120v.

Em boa parte das residências brasileiras, a ligação entre o poste e as casas é a bifásica. Isso quer dizer que há três fios que “saem do poste” em direção aos imóveis. Dois deles são chamados de fases e possuem tensão elétrica; já o terceiro é conhecido como neutro e não tem tensão. Dependendo de como esses fios são combinados, podemos ter tomadas 127v ou 220v.

Em uma tomada com dois fios fase, temos a tensão de 220v. Já em outras, quando a ligação utiliza um fio fase e o outro neutro, temos 127v ou 110v. Em uma ligação elétrica feita de maneira correta, há ainda um quarto fio, que é o terra. Só que esse não vem do poste, mas sim de um sistema que envolve uma barra de metal enterrada.

Há exceções em algumas cidades do país, quando é usada a chamada ligação monofásica. Nela, existe apenas uma fase e um neutro “saindo do poste”. A fase, como ocorre em Brasília, Santos, por exemplo, pode ser unicamente 220v, exigindo o uso de transformadores para se obter os 110v de tensão.

Outro ponto que costuma levantar dúvidas e sobre os equipamentos de maior potência, como o chuveiro, que fazem circular altas correntes na instalação elétrica, por isso são ligados em 220v. Nos casos de chuveiros com resistências elétrica para 127v, a corrente elétrica será o dobro da 220v, fazendo com que a bitola (espessura) do fio condutor seja maior.

Para visualizar melhor isso, é importante lembrarmos que a potência é resultado da multiplicação entre tensão e corrente elétrica. Se um chuveiro tem 5.500w de potência, por exemplo, ele vai demandar 43,3 ampères de corrente se for ligado a uma rede de 127v de tensão. 

Se o mesmo chuveiro estiver ligado a uma rede de 220v, a corrente demandada com os mesmos 5.500w de potência será menor, de 25ampères.

A lógica aqui pode ser ilustrada por uma rodovia que tem o mesmo número de faixas (bitola). Nela a potência seria o número de passageiros, a corrente seriam os carros e a tensão a quantidade de passageiros em cada carro. Quanto mais passageiros os carros levarem (maior tensão), menor será a quantidade deles (corrente) para transportar o mesmo número de pessoas. E, com isso, o trânsito tende a fluir melhor e não sobrecarrega a estrada.

É importante notar que o exemplo acima serve apenas para fins lúdicos: em uma instalação elétrica residencial, é comum que se utilize uma margem de segurança para evitar superaquecimento e possíveis acidentes. Ainda assim, o uso de tensões mais altas para equipamentos mais potentes acaba sendo uma escolha mais econômica.

Ainda que o uso de tensões maiores demande menos da rede elétrica, isso não quer dizer que sair comprando aparelhos 220v e usar apenas essa tensão em casa – mesmo quando a 127v está disponível – seja uma boa idéia.

Tirando casa específicos como o chuveiro, o melhor a se fazer é usar eletrodomésticos se baseando na menor tensão disponível na região. Ou seja: se a rede na qual sua casa estiver ligada for de 127v, aparelhos elétricos devem ser usados nessa tensão. Com isso, há também um ganho em termos de segurança, já que os efeitos de um choque elétrico de 127v são consideravelmente menos nocivos do que ocorreria se a tensão fosse de 220v.